'Roger heeft ons verraden'

BELGA Foto: © BELGA

BRUGGE - Een Brugs antiquair durfde in zijn vitrine nooit oude erotische prenten te leggen, omdat hij vlakbij de Sint-Salvatorskathedraal zit, dé kerk van bisschop Vangheluwe. 'Nu blijkt dat hij niet van de jongetjes kan blijven. Roger heeft ons allemaal verraden.' PaulDemeyer, foto's VioletCorbettBrock

Bruggelingen trachten te begrijpen en zoeken een verklaring bij elkaar. Zonder afspraak komen ze naar het bisschoppelijk paleis aan de Heilige Geeststraat. Maar daar zien ze door de brede poort alleen maar een collectie dure auto's geparkeerd staan.

Dat beeld steekt schril af tegen Varsha op haar fiets. 'Dit is een ramp voor Brugge. We vaarden allemaal blind op onze bisschop. Hij was onze trots. En die trots ging al over op de volgende generatie. Mijn zoontje ontving zijn eerste communie uit de handen van Vangheluwe. Hij koestert die foto. Wat moet ik hem zeggen wanneer hij straks thuiskomt van school? Als ik eerlijk vertel wat er gebeurde, is mijn zoontje voor altijd zijn geloof kwijt.'

Een koppel hoort het gesprek en schuift naderbij. Ze willen praten. Ze moeten praten. 'Maar toch vooral dit: we zijn ons geloof niet verloren. Deze affaire heeft daar niets mee te maken. We vinden ook niet dat de bisschop nu al zijn geloofwaardigheid kwijt is. Hij slaagde erin mensen te begeesteren. En hij leefde ook zo eenvoudig achter deze dure muren. Wij weten dat want we kennen hem goed. Je mag die man niet volledig afbranden.'

Varsha schudt hevig van neen. Ze gaat niet akkoord. 'Vangheluwe is wél al zijn geloofwaardigheid kwijt.'

Bidden voor de bisschop

Er komt nog een man bij en die tracht te temperen, maar het lukt niet. 'Ik ben van een andere parochie, van Assebroek. Ik ga nog elke week naar de mis en op het einde van de eucharistieviering roept onze priester op te bidden voor onze bisschop. Ik ga dat proberen te blijven doen. Maar sinds deze morgen weet ik dat de bisschop eigenlijk een zwak mens is. Hij deed het ergst denkbare. Dieper kan je een mens niet vernederen.'

Varsha trekt het gesprek plots naar een heel andere kant. 'Als Vangheluwe een meisje had lastiggevallen, dan werd dat misschien minder erg gevonden. Want een man en een vrouw, dat is toch veel natuurlijker. Dat celibaat is nergens goed voor.'

Foorkramer William Pauwels is op 't Zand bezig met de installatie van zijn Gezondheidsapotheek, een oliebollenkraam. 'De bisschop heeft onlangs nog ons kleinkind gedoopt. Ik mag daar nu niet meer aan denken. Vanavond opent de kermis, maar deze keer zal bisschop Roger wel geen oliebollen komen eten zoals de andere jaren. We zijn tamelijk goed aan huis op het bisdom. Onlangs nog mocht mijn vrouw er een portie beignets gaan leveren voor het feest van de bisschop.'

De vrouw van de foorkramer wordt kwader met de minuut. 'Vanochtend vroeg kreeg ik al telefoon: Heb je het al gelezen van jullie bisschop? Natuurlijk kan je het eerst niet geloven. Vangheluwe is populair in Brugge. Elk jaar gaat hij voor in de Heilige Bloedprocessie. Dat is zijn hoogdag. En als hij gewoon op de fiets passeert, roept iedereen hem na. Mocht hij nu passeren, ik weet niet wat ik zou doen. Oliebollen naar zijn kop gooien? Nee, ik ben beter opgevoed dan dat.'

Magda Blootakker zegt niets over haar opvoeding maar alles over haar woede. 'Mocht Vangheluwe hier nu voorbijkomen, ik schiet er mij naartoe en zou roepen: gij nieuwèrd. Dat is West-Vlaams voor niets waard. Of nee, nog beter: ik zou hem apart trachten te pakken en er dan op slaan. En ik zou wel weten waar ik moet mikken.'

Fier op zijn kanarie

Ook in café Craenenbrug op de markt van Brugge gaat het al de hele dag over de bisschop. 'Hij was zo fier op zijn kanarietje, dat hij had afgericht om in zijn bureau rond te vliegen. Vangheluwe had beter zijn eigen kanarie getemd.'

Kelner Alain Claeys wil met naam en toenaam spreken. 'Ik heb een vraag: waarom komt dat misbruik nu pas naar buiten? Zoveel jaren na de feiten? Die vraag is hier vandaag al een paar keer gesteld. Er wordt gefluisterd dat de Kerk al die jaren misschien wel zwijggeld heeft betaald en dat nu niet meer wil doen onder de nieuwe aartsbisschop.'

Door PaulDemeyer, foto's VioletCorbettBrock
AANGERADEN