Bill Gates onder indruk van Belgische technologie

Foto: © NO BYLINE

Wat doet de belangrijkste mens ter wereld als hij in België is? Hij brengt uiteraard een bezoek aan Herman De Croo. Geflankeerd door veiligheidsagenten en omringd door een entourage hield Bill Gates gistermiddag halt aan het Belgische parlement.

De topman is in Brussel om te spreken met de EU over de pogingen van Europa om de monopoliepositie van Microsoft te breken. Gates maakte van de gelegenheid gebruik om van De Croo en anderen te horen hoe België de elektronische identiteitskaart invoert.

Gates laat er na de demonstratie en het gesprek geen misverstand over bestaan. ,,We zijn zéér geïnteresseerd in de toepassingen van de elektronische ID-kaart. Het is een fantastische zaak dat België op dit vlak een voortrekkersrol wil spelen. Ik ben er zeker van dat andere landen zullen volgen'', zegt de Microsoft-topman die zelfs belooft dat hij zijn software zal aanpassen aan de Belgische kaart.

De Belgische politici stralen. ,,Als de grootste whizzkid ter wereld over een klein landje als België zegt dat we goed bezig zijn, dan is dat toch fantastisch? Het doet veel plezier om dat te horen'', zegt staatssecretaris voor informatisering Peter Vanvelthoven. ,,We mogen als Belgen fier zijn op de complimenten van Bill Gates.''

Taartincident

Herman De Croo is ook in de wolken. Hij is vooral onder de indruk van de persoonlijkheid van Gates. ,,Ik durf het gerust te zeggen: het is één van mijn beste ontmoetingen ooit. Ik zou Bill Gates bij de tien, vijftien mensen rekenen die me het meest zullen bijblijven. Een eenvoudige, sterke, briljante persoonlijkheid. Vooral zijn energie en positivisme maken indruk. Hij kan op een zeer heldere en pedagogische manier zijn zaak verdedigen.''

Bill Gates kreeg bij zijn bezoek in 1998 een taart in zijn gezicht gegooid. Mocht de Microsoft-baas het voorval ondertussen vergeten zijn, dan was er gisteren Herman De Croo om hem er opnieuw aan te herinneren. ,,Maar ik heb hem er ook bij gezegd dat hij bij mij gerust kon zijn. Dat ik niet iemand ben die met taarten gooit.''

Door (PAW)