Tiener erft passie voor zeilen van vader

15-jarige Tibo maakt zeilboten

© © Inge Bosschaerts

Hij werd verwekt op een zeilboot en groeide op tussen de zeilboten. Het mag dus niet verbazen dat Tibo Bergen uit Werchter al sinds zijn 13de ook zelf aan boten sleutelt. 'Wij hebben geen huisnummer. We wonen in het huis met de boten op de oprit.'

Inge Bosschaerts

Voetballen, op de PlayStation spelen, achter de meisjes zitten. Het zijn de dingen waarmee de meeste 15-jarige jongens zich bezighouden. Maar Tibo Bergen uit Werchter is niet zoals de meeste 15-jarigen: hij sleutelt na schooltijd liever aan oude zeilboten. 'Een passie die van vader op zoon is overgegaan', zegt Tibo. 'Mijn vader zeilt al veertig jaar. Ik ben opgegroeid tussen de zeilboten. Meer zelfs: ik ben indertijd verwekt op een zeilboot.'

Dat Tibo als tiener nu ook zelf gepassioneerd is door al wat zeilt, is een logisch gevolg. Twee jaar geleden kreeg hij een versleten zeilbootje cadeau. Hij sleutelde er wat aan, gaf de sloep wat nieuwe vernislagen en klaar was kees. 'Op een dag stopte er iemand voor de deur', zegt Tibo. 'Hij vroeg of hij het bootje niet kon kopen. Tot mijn grote verbazing gaf hij me voor die gerestaureerde zeilboot het dubbele van wat wij ervoor betaald hadden. Met dat geld heb ik meteen een andere oude sloep gekocht, die ik ook weer gerestaureerd heb.'

En zo ging de bal aan het rollen. Tibo tikte de ene versleten zeilboot na de andere op de kop, restaureerde de boten en verkocht ze daarna weer. Vader Luc zag goedkeurend hoe zijn zoon de smaak te pakken had en zo mogelijk nog meer in de ban was van zeilboten dan hij. Hoewel, goedkeurend. 'Op een dag heb ik Tibo toch tot de orde moeten roepen', zegt vader Luc. 'Op een gegeven moment stonden hier zomaar eventjes zes oude zeilboten op de oprit. Ik moest verdorie bij de buren gaan vragen of ik mijn wagen alsjeblieft bij hen voor de deur mocht zetten, want voor mijn eigen deur was geen plaats meer. Het hele dorp sprak er over. Nu nog hoor.' 'Wij hebben ook geen huisnummer meer aan de gevel hangen. Het huis waar de boten op de oprit staan. Dat volstaat. Al heb ik Tibo wel op het hart gedrukt niet te overdrijven: eerst de boten die op de oprit staan restaureren, en pas een nieuwe boot zoeken.'

De voorbije twee jaar heeft Tibo ongeveer tien oude zeilboten gerestaureerd en weer verkocht. 'Op een dag hoop ik met dat geld een eigen zeilboot te kunnen kopen, waarmee ik kan gaan varen', zegt hij. 'Later hoop ik ook mijn brood te kunnen verdienen met het varen. Ik zit in het derde jaar Lange Omvaart in het Maritiem Instituut in Oostende. Het oplappen van oude zeilboten blijf ik ook doen. Als hobby.'

Heeft u zelf ooit een zeilbootje gekocht, maar gebruikt u het niet meer? Dan komt Tibo die graag halen. Meer info op

Aangeboden door onze partners

Hoofdpunten