Martine Prenen is kersverse meter van Downsyndroom Vlaanderen


BRUSSEL -- ,,Oei, een mongooltje? Innige deelneming. Jullie zullen dan geen geboortekaartjes sturen, zeker?'' Ouders bij wie een kind met het Downsyndroom geboren wordt, kunnen in Vlaanderen ook vandaag nog op weinig begrip rekenen. Daarom wordt op 2 juni in het pretpark Plopsaland de vereniging Downsyndroom Vlaanderen boven de doopvont gehouden. Peters zijn acteur Pascal Duquenne en Man bijt hond -reporter Yves Vanlinthout. Het meterschap is in handen van minister Mieke Vogels, Mireille Houben en TV1-presentatrice Martine Prenen. Jambers.doc belicht vanavond het onderwerp.

Downsyndroom Vlaanderen is opgericht door ouders van kinderen met het syndroom om gericht informatie te verspreiden rond de afwijking en om activiteiten te organiseren. De groep richt zich niet alleen tot kinderen en volwassenen met Down en hun familie, maar ook tot hulpverleners, medici en wetenschappers, en de beleids- en mediamakers. Een van de bekende gezichten die Downsyndroom Vlaanderen wil promoten, is Martine Prenen.

  • Toevallig zo'n kind in de familie?
  • Martine Prenen: ,,Toch niet, op een heel verre neef na. De mensen van Downsyndroom Vlaanderen zijn bij mij terechtgekomen nadat ze ergens gelezen hadden dat ik erg veel van kinderen hou. Of ik als bekend gezicht geen meter wilde worden? Dat zou voor al die kindjes met Downsyndroom een verschil kunnen maken, om ze uit het verdomhoekje te halen. Het klinkt melig, maar als ze mij zoiets vragen, raakt dat mijn moederhart. Dan denk ik meteen aan al die ouders met kinderen die bij de geboorte op een muur van onbegrip stoten.''

  • Het Downsyndroom staat niet bepaald hip.
  • ,,Het is nog veel erger dan dat. Familie en kennissen durven niet te feliciteren, denken dat je het geboortefeest wel zal annuleren. Grof en absurd. Met Downsyndroom Vlaanderen willen we dat onbegrip en die wilde verhalen uit de wereld helpen. Die kindjes kunnen veel meer dan je denkt. Het zijn geen kasplantjes, je kan vrij normaal met hen praten. Ze kunnen heel intens genieten van muziek, dansen, tekenen en poëzie. De twintiger Mireille Houben bijvoorbeeld, die ook meter wordt, is een heel toegewijde saxofoniste en dichteres.''

  • Drie jaar geleden beviel je zelf op je 35ste van je zoontje Milan. De kans dat hij het syndroom zou vertonen, was relatief groot.
  • ,,Je moet dat niet overdrijven. Twintig procent van de kindjes met het Downsyndroom is geboren bij oudere moeders, maar tachtig procent dus niet, hé. Zelf heb ik wel een gedetailleerde echografie laten nemen, en een bloedtest die het risico op afwijkingen berekent. Bij mij lag dat risico heel laag, dus zijn we niet overgegaan tot een vruchtwaterpunctie. Zoiets houdt immers ook ernstige risico's voor de foetus in.''

  • Wat zou jij gedaan hebben, mocht je zoontje toch een mongooltje geweest zijn?
  • ,,De term mongool gebruiken veel mensen als scheldwoord, dus dat vermijden we liever. Maar ik zou het niet weten. Daar sta je pas bij stil als je voor dat feit geplaatst wordt. Al die vragen over zijn toekomst die plots opdoemen, de veelal negatieve reacties van de buitenwereld: die wil Downsyndroom Vlaanderen mee helpen opvangen. In Nederland is een soortgelijke vereniging al vijftien jaar actief. Die heeft leefgemeenschappen voor mensen met het Downsyndroom uitgebouwd, en logopedisten ertoe aangezet zich te specialiseren in die materie, zodat de kinderen van jongsaf beter leren kauwen en praten. Dat moet hier ook kunnen.''

  • Jambers.doc , VTM, om 22.20 uur.
  • Meer info over Downsyndroom Vlaanderen en het doopfeest in Plopsaland vindt u op de website www.downsyndroom.be
  • Door Lieven GERMONPREZ