Johan Verminnen laat zich met plezier misbruiken voor het goede doel

,,Mijn boosheid vermindert niet met de jaren''

,,Trek het je allemaal niet zo aan, zegt mijn vrouw regelmatig. Maar als ik me bij de dingen zou neerleggen, zou er ook geen nieuw statuut voor de muzikanten zijn.'' En dus blijft Johan Verminnen voor altijd kwaad, zoals hij het zingt op die nieuwe cd

Tegenlicht.

Al jaren behoort Verminnen tot de vaste waarden in Vlaanderen, maar ook hij ontsnapt niet aan de crisis. ,,Natuurlijk heeft het gevolgen voor mijn toekomst, als deze cd het niet doet.''

door Hans-Maarten POST

Over de vraag wanneer hij zich voor het laatst kwaad heeft gemaakt, hoeft Johan Verminnen niet lang na te denken. ,,Toen ik hoorde dat de vergaderingen in het parlement afgeluisterd worden. Als dat juist is, dacht ik, dan is dat toch niet te geloven? Ja, mijn boosheid mindert niet met de jaren. 'k Ben iemand die liever al strijdend ten onder gaat.''

Maar zijn strijdvaardigheid staat mildheid niet in de weg. ,,De cd heet niet voor niets

Tegenlicht.

Tegenlicht is het licht dat van achter de zanger naar het publiek schijnt. Het is het licht waarin de zanger verdwijnt. Ik ben 52 en ik besef nu dat ik het allemaal voor de mensen heb gedaan. Die nederigheid leer je pas met de jaren. Als jonge zanger denk je dat alles rondom jou draait.''

Paraat bij voedselinzameling

  • Een nummer op de nieuwe cd gaat over clochards. Je dook onlangs ook op bij de voedselinzameling van een grote warenhuisketen. Vind je het belangrijk om die dingen te doen?
  • ,,Ik zeg altijd: laat je niet gebruiken, maar laat je misbruiken. Je laten gebruiken, dat is je diensten aanbieden aan Dreft. Je laten misbruiken als BV, dat is iets doen voor een goed doel. Zoals voor die 400.000 mensen die onder het levensminimum zitten en afhankelijk zijn van een voedselpakket. Da's toch ongelofelijk, in zo'n luxeland als het onze? Wat je kunt doen, moet je doen, zo simpel is het. Het zijn geen heldendaden.''

  • ,,Dit is mijn leven, onvolmaakt, maar ik heb het zelf zo gemaakt'', zing je. Van welke fout heb je spijt?
  • ,,Als je een echt pijnpunt wil: het optreden dat ik ooit in het Franse Bourges heb gegeven. Als ik dat zou kunnen overdoen... Ik zou de dag ervoren niet in Holland zijn gaan zingen, zoals ik toen heb gedaan. Ik zou er uitgerust naar toe gegaan zijn, ik zou er een betere beurt gemaakt hebben en ik zou nu in Frankrijk gewoond hebben. Alle deuren stonden open. De grootste managers zaten op de eerste rij en ik was moe. Was ik daar fris voor de dag gekomen, jawadde... Die fout is niet te herstellen.''

    ,,Maar bon, ik heb geen spijt. Het is zoals ik het zing: ik heb het zelf zo gemaakt. Je moet als zanger niet gaan zeggen: het is door omstandigheden dat Clouseau in het Sportpaleis staat en ik in het cultureel centrum van Dilbeek. Nee, het is omdat ik de omstandigheden zo gemaakt heb, dat de situatie zo is.''

    Spijt om verloren vrienden

  • ,,Geef me een teken van leven'' vraag je op je cd expliciet aan verloren vrienden. Is er iemand van wie je hoopt dat hij of zij reageert?
  • ,,Er is zeker iemand, ja. Iemand uit mijn vriendenkring die niets met de muziek te maken heeft.

    (wordt er stil van)

    Ik ben nooit aanwezig geweest op al hun feesten, want die waren op vrijdag- en zaterdagavond, als ik moest werken. Ik slaag er zelfs niet in om al mijn mails te beantwoorden, laat staan dat ik de brieven heb geschreven die ik moest schrijven, of de excuses heb gemaakt die ik moest maken. Dat is de keerzijde van de medaille. Al de keren dat ik van beroep heb willen veranderen, het is niet te geloven.''

    ,,Ik heb een dochter van zestien. Al ik haar en haar vriendinnen hoor praten: ze willen dansen, acteren, zingen en liefst nog alles tegelijk. Ze zien de schade niet, die zo'n carrière teweeg brengt. Als je daarvoor kiest, snij je dingen weg. Het is zoals sportlui. Kim Clijsters heeft geen jeugd. Haar jeugd, dat zijn tennishallen en ballenmachines.''

  • Zie je je nu nog overschakelen?
  • ,,Daar is het te laat voor. Ik heb er ooit ernstig over gedacht, toen een krant een lokale journalist voor Brussel zocht. Ik woonde toen nog in het centrum van Brussel, en dacht: dat is echt iets voor mij, dan ik hier rustig blijven voortleven. Maar nu? Nee, ik wil zingen natuurlijk.''

  • Tegenlicht is nu uit (verdeling BMG). De nieuwe tournee start vanavond in CC Westrand, Dilbeek en loopt nog tot maart volgend jaar. Info: www.johanverminnen.be.

    LEES OOK