,,Ook senioren houden van beetje competitie''

GENT -
Een soort Olympische Spelen voor senioren . Dat is het doel dat de S-Sport Federatie, een vereniging voor seniorensport verbonden aan de socialistische mutualiteit, voor ogen heeft. Tussen 22 en 27 april worden in Gent zo'n 4.000 vijftigplussers uit binnen- en buitenland verwacht voor de eerste editie van de Senior Games . Ze zullen zich met elkaar meten in onder andere petanque, curve-bowling, koersbal, tennis en basketbal.

Lieve De Schrijver, nationaal secretaris van de S-Sport Federatie, kondigt het initiatief met de nodige trots aan: ,,Elk jaar organiseren wij een sportdag voor senioren en een nationaal petanque-, bowling- en koersbaltornooi. Dit jaar viert S-Sport haar tiende verjaardag. Dat wilden we op een speciale manier vieren. Vandaar het idee om alle competities te bundelen in de Senior Games .''


Laten uitgroeien
S-Sport, een sportfederatie voor senioren, telt in Vlaanderen 6.800 leden verspreid over twaalf regio's en 125 actieve sportclubs. ,,Vaak ligt de nadruk daarbij op het recreatieve, maar ook voor senioren is competitie interessant'', zegt De Schrijver. ,,In de Verenigde Staten heeft elke staat zijn Senior Games, met soms 10.000 deelnemers.''

S-Sport wil het initiatief ook in Europa lanceren. Van dinsdag 22 tot zondag 27 april worden in Gent 4.000 vijftigplussers verwacht voor de eerste editie van de Senior Games. ,,We denken dat daar zowat duizend buitenlanders zullen bij zijn. Er zijn zeker delegaties uit Ierland, Hongarije, Nederland en Frankrijk en waarschijnlijk ook uit Denemarken, Italië en Oostenrijk.''

Op het programma staan negen sportdisciplines: petanque, curve-bowling, koersbal, badminton, tennis, basketbal, bowling, zwemmen en duurloop. Alle competities vinden plaats in en rond de Topsporthal Vlaanderen aan de Blaarmeersen.

De Schrijver: ,,Het Gentse stadsbestuur was onmiddellijk bereid om mee te werken. Het is de bedoeling de Senior Games te laten uitgroeien tot echte Olympische Spelen voor vijftigplussers en die tweejaarlijks of om de vier jaar in een andere Europese stad te laten doorgaan.'' (DIH)

AANGERADEN