De slag om Blankenberge


Komiek Luc Caals trekt deze zomer een reuzentheatertent op aan de jachthaven van Blankenberge. Elke avond zal de Schotense komiek er samen met zijn maatje Dirk Van Vooren achthonderd badgasten doen schaterlachen met een revue in de goede oude traditie. Pikant detail: Het Witte Paard, het theater waar Luc Caals eind vorig jaar mokkend opstapte en dat Jacques Vermeire binnenhaalde als publiekstrekker, bevindt zich op een paar honderd meter.

Luc Caals zette zelf een punt achter twaalf jaar Het Witte Paard, dat hij na jaren van opbouwen de laatste jaren elke zomeravond deed vollopen met 800 naar humor snakkende toeristen. Volgens Willy Smets, eigenaar van het Witte Paard, kon Caals het niet verkroppen dat hij in het VTM-programma Het Hart van Vlaanderen, dat een zomerlang achter de schermen keek van het revuetheater, te weinig in beeld kwam.

,,Ach dat was slechts één van de vele conflicten en de druppel die mijn emmer deed overlopen'', reageert Caals, ook bekend als Kabouter Smul. ,,De uitbater wilde zich op het laatst overal mee moeien. Bovendien waren mijn podiumpartner Dirk Van Vooren en ik wat uitgekeken op de formule.''


Theatertent
Caals en Van Vooren pronken nu met de vergunning van de stad Blankenberge voor het optrekken van een sjieke theatertent aan de jachthaven. ,,Van 12 juli tot 31 augustus geven we er elke avond een show met veel humor, een groot orkest en tal van andere artiesten. Alleen de fameuze bierlaarzen zullen ontbreken, maar voor de rest zullen we ons trouwe publiek hier in zeer comfortabele omstandigheden kunnen verwennen.''

Het lijkt op een oorlogsverklaring. Caals kruist de degens met Jaques Vermeire. ,,Dit is toch een vrije wereld? Bovendien zijn heel wat mensen ons komen vragen om voort te doen.''

,,Ik wens Jacques alle succes toe, maar we geven ons niet vooraf gewonnen. Hij zal ondervinden dat revue iets anders is dan wat hij gewend is. En in revue zijn wij heer en meester. Bovendien speelt onze Antwerpse connectie in Blankenberge natuurlijk ook mee. Het is bekend dat heel wat sinjoren van Blankenberge hun tweede thuis hebben gemaakt.''

Door door Jan AUMAN